Gli eicosanoidi sono degli ormoni autacoidi, cioè che agiscono sulle stesse cellule che li producono, hanno una emivita media tra 30 secondi e 3 minuti, operano a concentrazioni molto basse, controllano le funzioni di ogni cellula e svolgono importanti azioni biologiche, partecipando a processi essenziali per la vita, quali la coagulazione del sangue, la vasodilatazione, la proliferazione cellulare, la risposta immunitaria e le infiammazioni, con un’azione che a seconda dei casi può essere di inibizione o di stimolazione, potendo in entrambi i casi avere un ruolo di eicosanoidi “buoni”, quando inibiscono l’aggregazione piastrinica, favoriscono la vasodilatazione, inibiscono la proliferazione cellulare, stimolano la risposta immunitaria o combattono le infiammazioni, o di eicosanoidi “cattivi”, quando favoriscono l’aggregazione piastrinica, favoriscono la vasocostrizione, inibiscono la proliferazione cellulare, deprimono la risposta immunitaria o favoriscono le infiammazioni.

Viste le numerose funzioni che hanno, gli eicosanoidi sono chiamati anche superormoni, in quanto condizionano il sistema cardiovascolare, il sistema nervoso centrale, il sistema immunitario, la coagulazione del sangue, il sistema renale e altre funzioni ancora, tra cui la modulazione della risposta infiammatoria, per cui alcuni eicosanoidi con azione antinfiammatoria, tra cui prostaglandina E1, prostaglandina E3, trombossano A3 leucotriene B5, sono chiamati “eicosanoidi buoni”, altri con azione proinfiammatoria, tra cui prostaglandina E2, trombossano A2 e leucotriene B4, sono chiamati “eicosanoidi cattivi”.

(Tra parentesi ci preme precisare che gli eicosanoidi “cattivi” non vanno demonizzati in quanto, come è già stato detto, l’infiammazione ha un ruolo essenziale per la sopravvivenza, è solo la sua attivazione impropria contro l’organismo che dovrebbe proteggere che la rende fonte di malessere e di malattia).

 

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